Coloeus monedula Choucas des tours

Corvus_monedula_by_Darkone

Choucas des tours Coloeus monedula
Ne doit pas être confondu avec Chocard à bec jaune.

Classification (COI)
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Aves
Ordre Passeriformes
Famille Corvidae
Genre Coloeus
Nom binominal Coloeus monedula Linnaeus, 1758
Statut de conservation UICN LC : Préoccupation mineure

Le Choucas des tours (Coloeus monedula synonyme Corvus monedula), aussi appelé Corbeau choucas ou Corneille des clochers1 est une espèce d'oiseau eurasiatique de la famille des corvidés.

Description
De taille relativement petite (34–39 cm), son plumage est noir avec la nuque et les côtés de la tête gris.(différentiation avec la corneille noire ) Ses yeux ont la particularité d'avoir un iris blanc, particulièrement visible. Mâle et femelle sont rigoureusement identiques (pas de dimorphisme sexuel) et sont fidèles à vie.

Habitats et répartition
Relativement peu farouche, le choucas fréquente tous les lieux où il peut trouver des cavités, même au voisinage de l'homme : ruines, carrières abandonnées, arbres creux dans les parcs. Les deux parents participent à la construction du nid assez sommaire et fait de branchettes, herbes, laine, crins, plumes, etc.

Comportements
D'avril à juin, la femelle pond de 3 à 7 œufs couvés de 16 à 18 jours. Les deux parents assument l'élevage des jeunes qui s'envolent à 1 mois. Le Choucas peut atteindre une longévité d'environ 15 ans.
Comme la majorité des corvidés, le choucas est omnivore : graines, fruits, légumes, insectes, vers, escargots, grenouilles et même miettes des promeneurs sont recueillis au sol mais il pille aussi volontiers les nids.
C'est une espèce grégaire que l'on peut rencontrer en bande avec les corbeaux freux et les étourneaux. Le soir, les choucas peuvent se rassembler par centaines pour passer la nuit dans les arbres-dortoirs.
Il était appelé vulgairement Chochotte. À l'origine affectueux comme en témoigne « Allons-y Chochotte » d'Erik Satie, le qualificatif est devenu plus hostile de nos jours.
Choucas est utilisé à tort pour nommer le Chocard à bec jaune (Pyrrhocorax graculus), un autre corvidé de taille et de poids approximativement équivalents, vivant essentiellement en zone montagnarde. Ils se distinguent en particulier par la couleur du bec, noire chez le choucas et jaune chez le chocard2, et celle des pattes, noire chez le choucas et rouge chez le chocard. Le choucas, honnête voletailleur, en général ne dépasse pas l'altitude de 1 000 mètres, mais il en a été observé jusqu'à 2 000 mètres, alors que le chocard est un planeur des cimes hors pair.
Ses mœurs ont été remarquablement étudiées et décrites par Konrad Lorenz, un des pères de l'éthologie. Récemment, il a été montré que ces oiseaux sont sensibles à la direction du regard d'un humain, comportement qui semblait jusqu'alors limité aux grands singes3. Lorenz a également montré - dans le cadre de ses travaux sur l'empreinte - qu'un Choucas élevé par un humain rejoindra s'il le peut une troupe de choucas dès qu'il sera en état de voler ; néanmoins, à sa maturité sexuelle, il adoptera un comportement de cour à l'égard d'être humains, et non de ses congénères.
En France, considérés comme « nuisibles » (en raison des plaintes des agriculteurs car ces oiseaux dévastent certains semis) mais aussi paradoxalement comme espèce protégée, les choucas des tours peuvent être abattus par les lieutenants de louveterie : après étude scientifique et avis du Conseil national de protection de la nature, il est aussi possible de demander la destruction de ces oiseaux, départements par départements. Par exemple, la destruction de 1 000 oiseaux par an au maximum a été autorisée dans le département du Finistère4.

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Auteur N C

Périodes d'observations

périodes d observation de Coloeus monedula

ANNEXES ET Bibliographie

Sites référents
http://fr.wikipedia.org/wiki/Choucas_des_tours
http://www.hlasek.com/corvus_monedula_8808.html
http://bru.observations.be/soort/stats/126
http://fr.scribd.com/doc/48285989/64/LE-CHOUCAS-Corvus-monedula

Références
1↑ Corvidae - n°5866 [archive]
2↑ Le Petit Robert entretient l'amalgame, en citant dans sa définition du choucas (p. 428 dans l'édition 2010) cette phrase de Charles-Ferdinand Ramuz : « Les choucas qu'on voit tourner et voleter, noirs avec un bec jaune, autour d'une fissure où ils ont leurs nids au flanc des parois ».
3↑ Auguste M.P. von Bayern and Nathan J. Emery, 'Jackdaws Respond to Human Attentional States and Communicative Cues in Different Contexts', Current Biology, 2 Avril 2009, DOI:10.1016/j.cub.2009.02.062 [archive]
4↑ François de Beaulieu, D'hier à aujourd'hui, les louvetiers, Le Télégramme du 13 juin 2012

Liens externes
Référence Alan P. Peterson : Corvus monedula dans Passeriformes (en)
Référence Avibase : Corvus monedula (+ répartition) (fr+en)
Référence Oiseaux.net : Corvus monedula (+ répartition) (fr)
Référence Fauna Europaea : Corvus monedula (en)
Référence ITIS : Corvus monedula Linnaeus, 1758 (fr) (+ version anglaise (en))
Référence Animal Diversity Web : Corvus monedula (en)
Référence NCBI : Corvus monedula (en)
Référence UICN : espèce Corvus monedula Linnaeus, 1758 (en)
Référence Fonds documentaire ARKive : Corvus monedula (en)
Jackdaw videos Vidéos sur Internet Bird Collection

Corvus monedula_tete

Description
Deutsch: Dohle ( Corvus monedula spermologus ) à Oxford, Vereinigtes Königreich.
Anglais: Choucas des tours ( Corvus monedula spermologus ) à Oxford, Royaume-Uni.
Date 13 Mars 2011, 15:26:08
Source Flickr : Choucas des tours - Corvus monedula
Auteur Danny Chapman

corvus_monedula_egg

photo Josef Hlasek