ARBRES DE Picardie

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Taxus baccata  If commun

Cliquez pour agrandir l'imageIf commun Taxus baccata

Classification
Règne                Plantae
Sous-règne                Tracheobionta
Division                Coniferophyta
Classe                Pinopsida
Ordre                Taxales
Famille                Taxaceae
Genre                Taxus
Nom binominal Taxus baccata L., 1753
Classification phylogénétique
Ordre                Pinales
Famille                Taxaceae
Statut de conservation UICN LC : Préoccupation mineure
L'If commun ou If (Taxus baccata) est un petit arbre, de 12 à 15 mètres de hauteur, de la famille des Taxacées. Très longévif, poussant lentement, c'est un arbre qui se prête bien à la taille.
Un peuplement d'if est appelé « ivaie ». Ces peuplements sont devenus rares. Ils sont protégés au titre d'habitat prioritaire en Europe. Les ivaies sont parfois ripicoles et certaines étaient ou sont encore (en Algérie par exemple) des bois sacrés1.
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**Description
L'if est un arbre qui peut atteindre 20 mètres de haut, mais la plupart des individus sont généralement plus petits. La forme est variable avec une cime irrégulière et un tronc court et noueux d'où partent des branches à quelques centimètres du sol. Les formes en buisson sont également fréquentes. L'écorce de l'arbre va du brun à un brun rougeâtre (parfois très foncé voire pourpre). L'écorce est assez fine et se détache généralement en fines écailles. Les feuilles sont des aiguilles souples, plates de couleur vert foncé dessus et vert plus clair dessous. Elles mesurent généralement entre 2 et 4 cm. Les aiguilles sont insérées en spirale autour des pousses.
L'if est une espèce dioïque : les fleurs des pieds mâles, jaunâtres produisent un pollen jaune au printemps. Les fleurs des pieds femelles sont verdâtres et forment des fruits charnus, rouge vif ; les « arilles ». La chair du fruit n'est pas toxique. Sucrés, les fruits sont consommés par les oiseaux qui en rejettent la graine dans leurs excréments, ce qui contribue à la diffusion et à la reproduction de l'espèce. La graine, toxique comme tout le reste de la plante, n'est pas digérée par les animaux.
La toxicité de l'if est due à un mélange d'alcaloïdes : taxoïdes, diterpènes cycliques estérifiés par des acides banals et par des acides aminés ou des composés voisins eux-mêmes amidifiés : taxine A, B, C, paclitaxel, 10-désacétylbaccatine III, taxiphilline, cephalomannine, etc. Un seul glucoside a été isolé, la taxicatine. La sève de l'if contient une huile irritante pour le tube digestif. En définitive, une centaine de composés ont été isolés chez l'if. La taxine qui est la substance la plus anciennement isolée est en général considérée comme responsable de la toxicité, mais il est vraisemblable que d'autres substances le soient également plus ou moins.

Étymologie et histoire
L'espèce est originaire d'Europe et d'Amérique du Nord2.
En France, l'if est présent localement en sous-bois de hêtraie principalement, chênaie humide, plus rarement en sapinière.
L'if est devenu rare à l'état naturel : il a presque disparu des forêts et des prairies en raison des nombreux abattages (sauvages ou non) qu'il a subis au cours des siècles.
Il se rencontre en plaine dans le nord en Bretagne, Normandie, Vosges et plus souvent en basse et moyenne montagne dans le sud et en Corse où quelques ivaies ont survécu. Il se rencontre en peuplements reliques dans les massifs calcaires de Provence, principalement à la Sainte-Baume (1 148 m) à l'est de Marseille ; en ubac dans la hêtraie accompagné du houx. Il peut y atteindre 17 m de hauteur et un âge de 800 ans. En moindre mesure à l'ubac de la Sainte-Victoire (1 011 m) et des monts Auréliens (879 m), dans la forêt domaniale des Morières, et le long des cours d'eau.
Dans les gorges du Verdon, où il est encore abondant, certains sujets auraient plus de 1 000 ans d'âge.
On peut trouver des ifs vénérables dans certaines communes, cimetières ou parcs de châteaux. À titre d'exemple, un if de la commune de Foulbec (département de l'Eure) a plus de 1 000 ans. De nombreux spécimens très anciens sont répertoriés en Allemagne.

État des populations, menaces et protection
Malgré une tolérance exceptionnelle à l'ombrage, c'est une essence peu compétitive dont la régénération naturelle est considérée comme de plus en plus difficile — peut-être en raison d'une augmentation des populations d'ongulés en forêt — en raison d'un appauvrissement de la diversité génétique des populations d'ifs, et d'une dérive génétique au sein des petites populations isolées.
Il y a plus de plants femelles que mâles dans les populations et plus encore dans les petites populations (une étude suisse ayant porté sur 14 peuplements a noté que le nombre de femelles augmentait proportionnellement dans les petites populations (62 % en moyenne dans les peuplements de moins de 150 individus), que dans les populations de plus de 200 individus où l'on ne trouve que 53 % de femelles)3.

Protection
L'Union européenne considère maintenant ses peuplements comme habitat prioritaire.
En France, l'if fait l'objet d'une réglementation pouvant interdire « le ramassage ou la récolte et la cession [...] de ces végétaux »4. Cette réglementation est notamment mise en place dans le département des Hautes-Alpes5. Ses peuplements sont l'un des habitats prioritaires en Corse où il était autrefois très présent en accompagnement du pin laricio dans les forêts insulaires, mais où il a été presque éradiqué en raison de sa toxicité présumée pour le bétail. Il n'y subsiste plus que des reliques de peuplements dont certains sont menacés par le pâturage et les incendies. Il fait l'objet en Corse d'un plan de restauration (programme Life) en forêt territoriale du Fium'Orbu où les ifs sont bien conservés et en forêt territoriale de Tova où sa régénération semble encore difficile6.
En Suisse, la fragmentation et l'éparpillement de petites populations a des impacts mesurés sur la diversité génétique de l'espèce qui ont été étudiés en Suisse3.

Utilisation
Le bois d'if était très utilisé au Moyen Âge pour la confection des arcs et des arbalètes. Il est imputrescible et très stable en plus d'être à la fois robuste et d'une certaine souplesse — deux qualités essentielles pour un arc. Les Gallois, puis les Anglais en firent le longbow (arc long anglais), dont l'utilisation se révéla décisive lors de la bataille de Crécy au xive siècle.
Horticulture[modifier]
L'if a été planté originellement dans les cimetières traditionnels, près des églises, puis dans les parcs et jardins, ce qui lui a probablement évité l'extinction au cours du Moyen Âge. On le trouve soit en pied isolé, soit sous forme de haies. Il en existe de nombreuses variétés ornementales. Une des plus répandues est l'if fastigié ou if d'Irlande, à port en colonne étroite.
Le plus anciens ifs conservés dans les cimetières se trouvent en Normandie. Si l'on prend la circonférence pour déterminer leur âge, le plus ancien serait celui du Ménil-Ciboult dans l'Orne avec une circonférence de 13 m mesurée à 1,30 m. En outre, plusieurs sujets normands dépassent les 10 m7, ce qui leur confère un âge supérieur à 1 000 ans
Il se prête très bien à l'art topiaire grâce à sa grande facilité de bourgeonnement, permettant de constituer toutes sortes de formes, cônes, boules, formes animales..

ANNEXES ET Bibliographie

Sites référents
http://fr.wikipedia.org/wiki/If_commun



Notes et références
Référence Catalogue of Life : Taxus baccata (en)
Référence Tela Botanica (France métro) : Taxus baccata L., 1753 (fr)
Référence ITIS : Taxus baccata L. (fr) (+ version anglaise (en))
Référence NCBI : Taxus baccata (en)
Référence UICN : espèce Taxus baccata L. (en)
Référence GRIN : espèce Taxus baccata L. (en)
1↑ Bernard Boullard; Dictionnaire des plantes et des champignons, Ed : Estem, mai 2000 [archive] (voir p 436)
2↑ [1] [archive]
3↑ a et b Karin Hilfiker, Marcus Ulber, Felix Gugerli, Peter Rotach,, Patrick Bonfils et Rolf Holderegger Comment promouvoir et régénérer l'if en Suisse ? Sylviculture ; La Forêt 1/04 ; waldwissen [archive]
4↑ Arrêté [archive] du 13 octobre 1989 relatif à la liste des espèces végétales sauvages pouvant faire l'objet d'une réglementation préfectorale permanente ou temporaire
5↑ Arrêté préfectoral du 22 novembre 1993 [archive]
6↑ Page du programme Life Pin Laricio [archive]
7↑ Quelques circonférences de vieux ifs funéraires en Europe [archive]

Articles connexes
Forêt
Arbre
Espèce protégée
Liens externes[modifier]
Sur les autres projets Wikimedia :
If commun, sur Wikimedia Commons If commun, sur Wikispecies
En France, en Belgique et en Suisse, les feuilles d'If sont récoltées, gratuitement, pour en extraire des composés actifs utilisés en pharmacie (lutte contre le cancer) www.collect-if.net
Images des ifs remarquables partout dans le monde, en particulier en Normandie

 


 

Taxus baccata arbre
Description               
English: Taxus baccata in Arlós, Llanera, Asturias in Spain
Polski: Cis pospolity w Arlós, Llanera, Asturias w Hiszpanii
Español: Ejemplar de Tejo (Taxus baccata) , Arlós, Llanera, Asturias
Date                14 mai 2008
Source                http://www.flickr.com/photos/sitomon/2493298024/
Auteur                Sitomon
Male yew cones (Taxus baccata)
Author: User:Velela.
Location: Penrhyn Castle, Gwynedd March 31, 2005
Source: Personal photograph taken by Author
Technical data: Pentax Optio555 digital camera.
Taxus baccata fruit_sur_femelle
l'arille est toxic pour l'homme. En revanche, la graine n'est pas nuisible à la santé. Si vous mâchez de l'arille, elle aura un goût sucré et tendre. Vous saurez alors la distinguer. La taxine contenu dans l'arille, présente quelques symptômes si vous la digérez: Au bout de 1 à 3 heures, vous sentirez que votre respiration bloque. votre coeur se ralentira. Le manteau de la graine avalée intacte résiste aux sucs digestifs de l'estomac et de l'intestin et la graine est éliminée sans libérer de taxine. Elle a, dans un premier temps, une action stimulante et ensuite paralysante. Outre la taxine, l'if contient également des huiles volatiles responsables d'une irritation de l'estomac et des intestins.
Taxus baccata male_cone
Description               
Deutsch: Blüte der Europäischen Eibe
Date                5 avril 2007
Source                Travail personnel
Auteur                GgXTcp4RE8U1wqmo


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